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布特縣對抗低疫苗接種率

試圖提高北加州布特縣(Butte County)新冠疫苗接種率的衛生官員,正在說服當地遭受野火重創、對政府抱持懷疑態度的人口。

試圖提高北加州布特縣Butte County)新冠疫苗接種率的衛生官員,正在說服當地遭受野火重創、對政府抱持懷疑態度的人口。

擁有22萬7000人口的布特縣目前疫苗接種率還不到50%,比加州整體接種率落後超過20%。

該縣一名青少年居民12月7日在記者會上說:「人們不再談論新冠疫情,這是否定的意思。」

From left to right: Professor Lindsay Briggs, Department of Public Health & Health Services Administration, Chico State University; Angel Calderon, City Councilmember, City of Gridley; Victor Rodriguez, Public Health Equity Specialist, Butte County; Pastor Kevin Thompson, No. 1 Church of God in Christ, Southside Oroville Community Center; Maya Klein, student, Inspire School of Arts & Sciences

這名青少年是16歲的克萊恩(Maya Klein),她在由塞拉醫療基金會(Sierra Health Foundation)、加州衛生廳(California Department of Public Health)和少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)共同舉辦的Zoom記者會上發言。

參與討論疫情策略的還有布特縣公共衛生局Butte Department of Public Health官員、一位當地牧師,一位溪口州大CSU Chico教授和一位格里德利Gridley)市議員。野火已成為布特縣每年都會發生的天災,當地正努力從毁滅性的野火災情和其他挑戰中復原。

溪口州大公共衛生系教授布里格斯(Lindsay Briggs)說:「應該保護我們安全的人並未盡到責任。」她舉出的例子包括2017年幾乎崩塌的奧洛維爾水壩(Oroville Dam)、隔年摧毀天堂鎮(Paradise)的坎普山火(Camp Fire)、和今年的迪克西山火(Dixie Fire)。

野火和其他火災導致的流離失所、重建家園的困難、遊民人數的激增,都讓居民感到疲累,對在人們需要幫助時應該提供幫助的政府失去信心和希望。

克萊恩表示,著重科學和藝術教育的啟發高中(Inspire High School)現在的疫苗接種率為82%,但在整個社區裡,「很難遇到可以溝通的人」。

布里格斯指出,布特縣已不復存在的傳統農村形象和個人主義文化,創造出一場「人們不知該信任誰、該如何保護自己的完美風暴」。

雖然最近住院的新冠病人絕大部分都是未接種疫苗的人,但布里格斯說:「我們的反科學態度空前高漲。如果您在布特縣的路上走一遭,你會發現沒有人戴口罩。」布特縣也未強制民眾戴口罩。

布里格斯表示,布特縣人口以白人為主,文化傾向個人主義,但當地包括她在內的原住民的防疫意識較高,納瓦荷國(Navajo Nation)的疫苗接種率高達86%,足以達成群體免疫(herd immunity)。

根據布特縣衛生局局長羅德里格斯Victor Rodriguez)公布的數據,布特縣的亞裔人口疫苗接種率目前為54.7%,只落後於當地夏威夷原住民和太平洋島民的63.4%。白人接種率為47.1%,西語裔為44.5%,非裔為40.4%,其他多元族裔為27.5%。

儘管人手不足,但羅德里格斯表示,布特縣的疫苗接種率正在提高。

羅德里格斯指出,史東沃爾聯盟Stonewall Alliance)、北谷天主教服務處(North Valley Catholic Services、多個可以提供西班牙語和苗語Hmong)翻譯服務的草根組織、專門解決就業或遊民問題的機構如「房匙計畫」Project Roomkey),都提供了協助。

布特縣衛生局網站https://www.buttecounty.net/publichealth/COVID19 以英語、西班牙語和苗語提供接種疫苗的資訊。

此外,布特縣需要更可靠的寬頻網路服務,才能對農村地區的人口進行更有效的宣導。不過,民眾也可以致電(833) 422-4255獲得訊息。

格里德利市議員卡德隆Angel Calderon)提到布特縣農業勞動力遇到的特殊挑戰。

他說:「本市的新冠感染率是全縣最高。這些染疫者都是必要性勞工,我們必須發展出自己的方式應對疫情。」

卡德隆強調:「如果他們不工作,他們就沒飯吃。」因此,接受病毒檢測對他們有不利的影響。出自善意的隔離規定也是他們不願意接受檢測的原因之一,因為他們的住房狀況無法隔離檢測呈陽性的人。

卡德隆說,該市有七成人口是無證移民,因此,他們和政府官員接觸時自然會有戒心。

由於布特縣遊民人口激增,奧洛維爾(Oroville)第一上帝基督教會(No. 1 Church of God in Christ)牧師湯普森(Kevin Thompson)舉行了疫苗接種門診,並創辦「車輪上的希望天堂」(Haven of Hope on Wheels),以四輛特製的32呎長露營車提供淋浴和洗衣設備給遊民使用。

湯普森承認:「對那些因為火災流離失所的人來說,接種疫苗並不是最重要的事。」

但他也說:「當我接到有人打電話來說,他們摯愛的親人死於可預防的新冠肺炎,問我能不能為他們致悼詞時,我感到心碎。」

在湯普森看來,疫苗接種工作最大的挑戰是不實訊息,「如果我們的領導人不站出來告訴我們真相,人們會不斷死去」。

克萊恩說:「我真的認為,害怕談論新冠疫情是本縣接種率如此極端的原因。」

不以理性方式進行辯論,「這些分歧化為抗議行動出現在本縣衛生局每周舉行的會議上、學區會議上、市議會上,還有本地自己的醫護人員在醫院抗議戴口罩和接種疫苗。」

「新冠疫情是一項難以讓人理解的事實。與青少年展開對話,是了解這場疫情如何影響我們所有人的第一步。」

卡德隆說:「我們必須以家庭為單位來宣導身體健康。我們必須記住,如果你愛某人、愛你的子女、孫子女,你絕對可以犠牲你的信仰來做到這一點。」

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