犯罪份子夏季出籠挨家挨戶詐騙 芝加哥專家FTC論壇分享防詐騙技巧

by | Jun 23, 2021 | Chinese Translations

Khalil Abdullah報導/Ethnic Media Services

夏季已經到來,芝加哥新約教會New Covenant Church高級事工執事派特森(Deacon Reginald Patterson)預測,詐騙份子將會有如蝗蟲出洞般攻擊教友居住的社區。

派特森表示,夏季會有成群結隊的詐騙份子挨家挨戶敲門問:「您家有什麼需要修理的嗎?您地下室的水管有沒有漏水?」派特森模仿了一些經常讓他的教友感到困擾的詐騙問題。

派特森解釋,詐騙份子經常穿著印有公用事業公司(瓦斯公司、水利局、電力公司)或知名企業標誌的制服現身。

他表示,他們典型的開場白是:「我們現在正在您所在的地區,您要不要預約服務?」他們可能會建議民眾安裝一個新屋頂,但在受害者預付頭期款後,他們就再也沒有和受害者聯絡,更別提後續服務。

派特森指出,年長者容易被陌生人快節奏的高壓銷售手法影響,但他們不是唯一的受害者。

聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,簡稱FTC)最近舉行了一場消費詐騙論壇,FTC中西部地區辦公室主任科索夫(Todd Kossow)說明詐騙份子可能使用的一些技倆。詐騙受害者通常是非裔、西語裔和移民,他們也是最少向FTC報案的群體。

科索夫表示,FTC 2016年一項調查報告記錄了這些群體鮮少向當局報案的情況,這個情況目前仍持續著。

無論受害者選擇不報案的理由為何,可能是家庭移民身份特殊,可能是因為受騙感到丟臉,但科索夫強調,詐欺犯罪是可以匿名舉報的,同時,民眾報案有助偵測詐欺趨勢、提高媒體和公眾的警覺。

鑑於不諳英語是受害者對報案十分敏感的原因,伊利諾州檢察長拉烏爾(Kwame Raoul)表示,他們使用西班牙語、波蘭語和中文來提高消費者防範詐騙的意識,未來還會增加其他語言的服務。

拉烏爾指出,他們2020年透過消費者調解程序,為伊利諾州居民追討回450萬美元詐騙金,大部分來自沒有實現承諾的企業,特別是與新冠疫情有關的產品和服務。

拉烏爾表示, 400家詐騙企業在接到檢方聯繫後,幾乎都已停止詐騙廣告和行動,少數仍不服從命令的企業將必須出庭受審。

防範詐欺的第一道防線是聯絡州檢察長辦公室或專門追蹤不道德商業行為的組織,例如優良商業局(Better Business Bureau)。芝加哥和北伊利諾州優良商業局分局長柏納斯(Steve Bernas)在這個非牟利機構已服務30年,他同意拉烏爾和其他與會嘉賓的看法,即消費者必須留意的第一個部分,是詐騙份子要求的付款方式。

柏納斯指出,透過禮品卡支付的金錢通常不可能追討得回來。因此,如果有人要求你用禮品卡付款,這就是「敲詐勒索」的訊號。

然而,與失去房契和股票的損失相比,商品和服務詐騙的現金損失就顯得微不足道。

伊州檢察長辦公室的艾辛(Idara Essien)表示,伊州有法律可保護面對特定情況的屋主,包括拖欠房屋貸款費超過30天者、拖欠物業稅者和房屋遭到法拍者或即將失去房屋者。

美國證券交易委員會(U.S. Securities and Exchange Commission)執行律師德克(Michelle Munoz Durk)表示,社群媒體強化了賺快錢的吸引力。她警告,短期股票交易存在「拉高倒貸」(pump and dump)的炒作騙局,詐騙份子使用虛假訊息讓股價暴漲,然後,急於獲利出場的受害者就會以虛假的高價拋售股票。由於股票價值實際上並未改變,受害者通常損失慘重。

其他與會嘉賓還分享了其他案例。伊州檢察長辦公室的普塔茲尼克Agnes Ptasznik)表示,有些詐騙可以透過加強對專業術語和交易過程的了解來避免,例如不道德的汽車經銷商的銷售策略。不過,像年長者和有語言障礙者這類特定的弱勢消費者群體,要避免遭詐騙並不容易。

Legal Aid Chicago合夥律師李伊Christen Lee)表示,部分過去曾被監禁和在寄養家庭生活過的年輕人經常遭受創傷詐騙(trauma fraud)。

李伊解釋,有些受刑人本身沒有任何銀行帳戶或信用卡帳戶,但他們的家人或好友會用受刑人的名義開設這類帳戶。

受刑人因為被監禁的關係,可能多年沒有從事金融和信用卡活動,寄養家庭兒童更是從未接觸過。李伊表示,不僅受害者的信用紀錄被傷害,受害者被背叛和絕望的感覺,還會因為覺得「司法系統不是為他們而設計」、「被人忽略」而加劇。

李伊指出,和所有消費者維權人士一樣,他的工作有一個很重要的部分,即是幫助客戶化解因身為受害者產生的情緒混亂。

Khalil Abdullah

Khalil Abdullah

Contributing Editor

Khalil Abdullah is Contributing Editor for Ethnic Media Services. He joined New America Media as its first Director in the Washington D.C. office. He has also served as the Lead Facilitator and Editor of the Beat Within, Washington D.C. edition, and Managing Editor of the Washington Afro-American Newspaper.

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