如何振興少數族裔小型企業

by | Jun 1, 2020 | Covid-19 Chinese

上圖:紐約聯邦儲備銀行董事菲利普斯(左)和華裔聯邦眾議員劉雲平。
下圖:ZIBA美容沙龍執行長巴特拉(左)和創投業者暨加州州長創業工作小組成員柯林斯。

【舊金山訊】
5月29日一場討論會的嘉賓總結,大部分商戶為少數族裔小商業的Main Street America雖然受新型冠狀肺炎(COVID-19)疫情重創,但在聯邦紓困資金的幫助下有機會復甦。

這場討論會由少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)主辦,出席的嘉賓包括華裔聯邦眾議員劉雲平(Ted Lieu)、紐約聯邦儲備銀行(New York Federal Reserve Bank)董事菲利普斯(Charles Phillips)、創投業者暨加州州長紐森(Gavin Newsom)創業工作小組成員柯林斯(Shelly Kapoor Collins)和ZIBA美容沙龍執行長巴特拉(Sumita Batra)。

國家經濟研究局(National Bureau of Economic Research)4月公布的一份調查報告指出,美國有超過10萬家小商戶被迫永久停業,43%的受訪商戶表示目前已暫停營業,並已裁員40%。

國家獨立企業聯合會(National Federation of Independent Businesses)的調查結果也顯示,六成的受訪商戶表示,如果眼下的大環境持續,他們將被迫在勞工節前結束營業。在加州,95%的企業被歸類為小型企業。

4月批准的美國國會3500億美元紓困計畫,也稱薪資保護計劃(Paycheck Protection Program,簡稱PPP),是一項為幫助小型企業在新冠疫情期間度過難關的貸款計劃,提供企業支付八週的薪資和部分營運費用。聯邦小型企業管理署(Small Business Administration)將小型企業定義為員工人數少於500人的企業。

這項計劃推出14天後資金就告罊,許多資金被一些有創投公司支持的較大企業和飯店、餐飲連鎖店迅速攫取。

菲利普斯說:「這根本不是一場公平的競爭。」

菲利普斯解釋,較大的企業有大銀行支持,也有人工智慧機器人為他們填寫貸款申請書,而被稱為微型商業的小型企業,資金通常來自社區發展金融機構(Community Development Financial Institutions,簡稱CDFI),而非大銀行。他指出,美國有超過1000家社區發展金融機構,只有90家申請第一輪紓困金,因為申請過程非常困難。

許多微型商業都是獨資企業,尤其是非裔經營的小型企業,這些小企業不太可能獲得PPP,因為他們沒有員工,所以無法提供薪資單紀錄,菲利普斯以理髮店為例,表示許多理髮店老闆只是出租店內座椅給獨立的美髮師。對許多微型商業來說,薪資並非他們最大宗的支出,但PPP規定,75%的貸款必須用在支付薪資上。

不過,菲利普斯對第二輪紓困計劃表示樂觀。為了繼續推動PPP,第二輪的4840億美元資金已於4月底在國會獲得通過,國會更預留600億美元給資產低於500億美元的小銀行。

目前已有324家社區發展金融機構申請第二輪紓困金,另外還有預留的100億美元資金會透過這些社區發展金融機構提供貸款給小企業。

菲利普斯表示, PPP平均貸款額已從第一輪的26萬元降為第二輪的11萬5000元,代表許多小企業已申請並獲得批准。到目前為止,第二輪PPP已發出約450萬筆貸款。

代表加州第33國會選區的聯邦眾議員劉雲平表示,為了使員工少於20人的小商戶獲得第二輪紓困金,民主黨使出了渾身解數,但是,他們面對的挑戰在於如何讓這些小企業主知道這些資金的存在。

劉雲平表示,他的父母經營一家小禮品店,是典型的微型商業。他說:「我們從來不知道什麼是商會,也從來不知道政府在做什麼,我們販賣小禮品只是為了維持生計和付員工薪水。」

劉雲平指出,每位國會議員都有一名專門幫助企業主處理PPP貸款申請的工作人員,同時,他已經開始推動更多輪的紓困金。他說:「我們必須為美國家庭和企業提供更多寄託。」

劉雲平還表示,在美國各地政府撤銷居家避疫令後,經濟還會停滯一段時間。他說:「為了保護自己和家人,人們不會再去從事一些他們過去經常從事的活動,這將使我們的經濟發展變遲緩,直到有治療藥物或疫苗問世為止。」

劉雲平在會中抨擊川普總統拒絕佩戴口罩,他說:「我認為,美國總統在公共場合不戴口罩,並在社群媒體上暗示人們不應該戴口罩,是一種可恥的行為,也是荒謬的治國方式。」

專門投資女性創辦的企業的沙特基金(Shatter Fund)合夥人柯林斯表示,就算在經濟強健時期,女性也只獲得2%的創投資金。「所以,你想像得出後新冠時期會發生什麼事嗎?」

柯林斯曾任職歐巴馬政府的全國女性企業委員會,她強調確保女性有資金創辦和發展企業的重要性。她指出,全美有1230萬家企業是由女性創辦,這些企業雇用的員工約900萬人,每年創造的營收達1兆7000萬美元。

柯林斯說:「如果女性能繼續擴大其業務規模,我們的GDP將有機會增長至5000億美元。」

她還表示,美國的經濟必須包含多元化創業人士,「尤其是少數族裔和女性,若非如此,我們的經濟無法全面復甦」。

巴特拉分享了ZIBA美容沙龍的故事,這是其母親創立的公司,該公司將流傳數百年的編髮技藝帶到美國。在加州州長紐森(Gavin Newsom)3月宣布居家令(stay-at-home)之前,巴特拉已決定關閉所有14家分店,並裁員144名員工,這些員工領到的最後一張薪水支票都是出自其個人存款。

巴特拉在PPP一推出就提出了申請,10周後收到貸款。這筆資金只能用來支付營運費用和員工薪資,不能用來支付如逾期房租等債務。

必須與他人有接觸的服務,例如編髮和指甲美容,在新冠疫情之後要復原比較困難。巴特拉表示,在她確定員工和顧客能百分之百安全之前,她不會重開她的沙龍。她並主張紓困金應該提供給與她的事業類似的服務業。

巴特拉說:「接觸性服務如果重開得太快,只會助長新冠病毒的傳播。」

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